Diez años como escritora y profesional de la escritura

Este mes, abril de 2024, cumplo diez años de carrera literaria.

Diez años de aprendizajes, crecimiento, descubrimientos, alegrías y decepciones.

Diez años en los que he pasado por todas las etapas imaginables y en los que he conseguido llamarme empresaria y vivir de mi pasión, que se dice pronto.

He escrito toda mi vida, pero nunca imaginé que llegaría a tener una carrera literaria ni que mi vida profesional giraría en torno a ella. Empecé con trece o catorce años reescribiendo las novelas de Agatha Christie que más me gustaban y a las que añadía escenas románticas.

Para alguien como yo, que siempre he sido introvertida hasta lo ridículo y que nunca he conseguido encajar en ninguna parte, fue una forma de evasión, de ser feliz dentro de mi propio mundo imaginario.

Escribía para mí, solo un par de compañeras de instituto lo supieron y me leían, pero nadie más, ni siquiera mi entorno familiar. No fue hasta que me casé que me atreví a enviar un manuscrito al premio Círculo de lectores con un borrador muy muy alejado de lo que después se convirtió en Traiciones ocultas.

No te imaginas la vergüenza que siento cada vez que me acuerdo de ese atrevimiento porque aquel manuscrito estaba verde, por no decir que era una mierda total.

Primeros pasos en editoriales

Un par de años después, de nuevo mi pareja me animó a presentarme un concurso y concurrí en la tercera convocatoria del HQÑ y en el de Vergara con El rincón de la novela romántica. En ninguno conseguí nada, aunque me escribieron de Harlequin para decirme que estaban valorando una mención. Era tan ingenua, que no contesté aquel correo pensando que era meramente informativo y por culpas de los nervios, la verdad. Y cuando a las semanas sin volver a tener noticias les escribí para preguntar qué había pasado con aquello, me dijeron que como no recibieron respuesta por mi parte, concluyeron que no me interesaba.

No sé si puedes llegar a imaginar lo que sentí cuando leí aquello.

Pero a los pocos meses, El rincón abrió un nuevo sello en colaboración con Ediciones B: Selección RNR, y ni corta ni perezosa, les escribí diciéndoles que había concursado y que me gustaría que tuvieran en cuenta mi novela, etc.

Mi sorpresa fue recibir una contestación favorable y una propuesta de publicación.

En busca de su destino salió a la venta el 16 de abril de 2014 y supuso el inicio de todo lo que vino después.

Me abrí un perfil nuevo de Facebook y empecé a relacionarme con otras escritoras españolas que me eran totalmente desconocidas. Por aquel entonces, tenía muchos prejuicios con respecto a la romántica española y solo leía a extranjeras. Hasta ese punto llegaba mi nivel de desconocimiento.

Fueron unos meses muy emocionantes. Era mi primera novela publicada y mi ilusión era tan grande que hasta me dieron igual las cláusulas del contrato.

Luego probé con otra editorial que también empezaba en el mundo literario y la primera versión de Volver a empezar se publicó a final de ese mismo año. La experiencia fue un mazazo de realidad y cuando Persiguiendo un sueño se publicó al año siguiente, mi decepción era casi insoportable. Tanto fue así que fue entonces cuando me dije que no podía dejar en otras manos lo que escribía, que dependía de mí que mis historias salieran en las mejores condiciones.

Mi obsesión por la perfección me llevó a estudiar corrección profesional, a aprender los programas y fundamentos de la maquetación y el diseño editorial y a estudiar la mejor forma de darme a conocer entre las lectoras gracias a varios cursos sobre marketing para escritores.

Ya no me conformaba con cualquier cosa, pero el gusanillo de triunfar en una editorial no se iba y volví a probar suerte en Harlequín, donde publiqué Desmontando a Carter en el sello digital HQÑ.

Primeros pasos en la autopublicación

Pero eso no era lo que yo en el fondo quería. Estaba harta de ser carne de catálogo, simple relleno, no poder ir a ferias ni a firmas porque no tenía un libro tangible que firmar. Para eso, bien me podría apañar yo por mi cuenta.

Y cuando me propusieron publicar El secreto de lady Sarah de nuevo en el sello digital dije hasta aquí. Recuerdo que mi editora me cerró las puertas a volver a publicar con ellos en un futuro de forma muy elegante, eso sí. Pero me dio igual. No me estaban dando nada que no pudiera conseguir por mí misma y, además, ya me estaba forjando un nombre como correctora profesional.

Ahí inicié mi camino como autora autopublicada del que, ahora, casi siete años después, no me arrepiento en absoluto.

Mi decálogo particular

En estos diez años me he endurecido, he perdido la inocencia. Escribir ya no es como antes.

Hace unos meses tuve una relevación que me dejó noqueada bastantes semanas. Porque mi concepción de escritora ha cambiado de forma radical. No quiero decir que no lo disfrute, sino que ahora es diferente porque mi verdadera vocación está en ayudar a crear historias, editarlas y publicarlas.

Cada una debe tropezar con sus propias piedras mientras se forja su carrera literaria, pero si vas advertida, el porrazo no será tan doloroso. Así que permíteme que cierre el episodio de hoy con una especie de decálogo personal.

  1. Revisa los contratos antes de firmarlos y pelea las cláusulas con las que no estés de acuerdo. Ninguna editorial hace favores, es un negocio.
  2. No te conformes. No significa que tengas que convertirte en un grano en el culo de tu editora ni en una autora problemática. Todo es negociable, recuérdalo, y con educación y buenas formas se puede llegar muy lejos.
  3. No confíes en que la editorial hará todo el trabajo de marketing porque te estrellarás. Puede que te dé soporte un par de semanas, pero poco más. Tú eres tu marca, tú debes hacer comunidad a tu alrededor, bien en las redes sociales, en un blog o en una newsletter. ¿A qué tipo de lectoras quieres atraer? ¿Qué imagen das a tu audiencia? Uno de los errores que he visto que cometemos las escritoras de romántica es precisamente este, no tener un plan, hacer las cosas por apetencia, sin un objetivo. Dedicarnos a poner: mi novela está a la venta, léela, sin pararnos a pensar por qué alguien debería leernos con toda la oferta que hay. ¿Te lo has planteado?
  4. Creer que escribir lo sabe hacer todo el mundo y que no necesitas estudiar la técnica. Porque sí, puedes empezar solo dejándote llevar por el talento que tengas, pero llegará un momento en el que eso no será suficiente si no quieres quedarte estancada.
  5. No saber los aspectos básicos de tu trabajo, como por ejemplo, la ortografía o cómo se puntúan los diálogos. Sí, luego tendrás que contratar una corrección profesional porque corregirse a una misma es muy difícil, lo sé por experiencia, pero qué mínimo que sepas que hacia no es lo mismo que hacía o que no se pone una coma después de pero antes de una frase interrogativa.
  6. No intentar dar lo mejor de ti en cada historia te pasará factura. Las lectoras son exigentes y no se conforman con cualquier cosa. Procura cuidarlas y no decepcionarlas. Por eso, todo lo que sepas hacer tú, genial, pero si no tienes ni idea de cómo diseñar una portada, por favor, contrata a un profesional antes que publicar tu novela con un envoltorio que desmerezca tu obra. Saldrás ganando, te lo aseguro.
  7. No entrar al trapo en las redes sociales y agradecer siempre los comentarios que te dejen, aunque por dentro estés deseando liarte a puñetazos. Antes de discutir o quejarte en público, procura pensar si eso te va a beneficiar o si va a perjudicar tu marca de escritora. La prudencia y el saber estar, en mi opinión, siempre serán tus mejores aliados.
  8. Busca compañeras que te sostengan. Sentirte acompañada es muy importante porque la escritura es un camino complejo y solitario, y con personas que sufren lo mismo que tú y sienten lo mismo es más fácil.

Espero que mi experiencia te ayude en tu camino. Cometerás tus propios errores, porque es la única forma de aprender y crecer, y son tus experiencias las que te moldean y te muestran el camino. Y si necesitas ayuda, escríbeme, estaré encantada de guiarte.

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